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19 de abril del 2021

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Biden elige a Lloyd Austin como secretario de Defensa: fuentes

WASHINGTON (AP) – El presidente electo Joe Biden nominará al general retirado del ejército de cuatro estrellas Lloyd J. Austin como secretario de Defensa, según cuatro personas familiarizadas con la decisión. De ser confirmado por el Senado, Austin sería el primer líder negro del Pentágono. Biden seleccionó a Austin sobre la candidata favorita desde hace mucho […]




WASHINGTON (AP) - El presidente electo Joe Biden nominará al general retirado del ejército de cuatro estrellas Lloyd J. Austin como secretario de Defensa, según cuatro personas familiarizadas con la decisión. De ser confirmado por el Senado, Austin sería el primer líder negro del Pentágono.

Biden seleccionó a Austin sobre la candidata favorita desde hace mucho tiempo, Michele Flournoy, una exfuncionaria de alto rango del Pentágono y partidaria de Biden que habría sido la primera mujer en servir como secretaria de Defensa. Biden también había considerado a Jeh Johnson, un ex abogado general del Pentágono y ex secretario de Defensa Nacional.

La inminente nominación de Austin fue confirmada por cuatro personas con conocimiento de la elección que hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato porque la selección no se había anunciado formalmente.

Como oficial militar de carrera, es probable que Austin, de 67 años, enfrente la oposición de algunos en el Congreso y en el sistema de defensa que creen en trazar una línea clara entre el liderazgo civil y militar del Pentágono. Aunque muchos secretarios de defensa anteriores han servido brevemente en el ejército, solo dos, George C. Marshall y James Mattis, han sido oficiales de carrera. Marshall también se desempeñó como secretario de estado.

Ahora retirado general del ejército estadounidense Lloyd Austin III
Ahora, el general retirado del ejército estadounidense Lloyd Austin III (Pablo Martinez Monsivais / AP)

Como Mattis, Austin necesitaría obtener una exención del Congreso para servir como secretario de defensa. Las leyes estaban destinadas a preservar la naturaleza civil del Departamento de Defensa.

Austin se graduó en 1975 de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point y sirvió 41 años en uniforme.

Biden conoce a Austin al menos desde los años en que el general lideró las tropas estadounidenses y de la coalición en Irak mientras Biden era vicepresidente. Austin fue comandante en Bagdad del Cuerpo Multinacional-Irak en 2008 cuando Barack Obama fue elegido presidente, y regresó para dirigir las tropas estadounidenses desde 2010 hasta 2011.

Austin también se desempeñó en 2012 como el primer vicejefe de personal negro del Ejército, la posición número 2 del servicio. Un año después asumió el mando del Comando Central de Estados Unidos, donde diseñó y comenzó a implementar una estrategia militar estadounidense para hacer retroceder a los militantes del Estado Islámico en Irak y Siria.

Austin se retiró del ejército en 2016, y necesitaría una exención del Congreso del requisito legal de que un ex miembro del ejército no lleve uniforme al menos siete años antes de servir como secretario de defensa. Esa exención se otorgó solo dos veces, la más reciente en el caso de Mattis, el general retirado de la Marina que se desempeñó como el primer jefe del Pentágono del presidente Donald Trump.

El período de Mattis en el Pentágono es ahora visto por algunos como una prueba de por qué un oficial militar recientemente retirado debería servir como secretario de defensa solo en raras excepciones. Aunque Mattis sigue siendo muy respetado por su destreza e intelecto militares, los críticos dicen que tendía a rodearse de oficiales militares a expensas de una perspectiva civil más amplia. Renunció en diciembre de 2018 en protesta por las políticas de Trump.

Presidente electo Joe Biden
Presidente electo Joe Biden (Susan Walsh / AP)

Austin tiene una reputación de liderazgo fuerte, integridad y un intelecto agudo. No sería un secretario de defensa prototípico, no solo por su carrera militar de 41 años, sino también porque ha evitado la atención pública. Sería un eufemismo decir que era un general tranquilo; aunque testificó ante el Congreso, concedió pocas entrevistas y prefirió no hablar públicamente sobre operaciones militares.

Cuando habló, Austin no se anduvo con rodeos. En 2015, al describir cómo el ejército del Estado Islámico se las arregló un año antes para cruzar la frontera siria para tomar el control de grandes franjas del norte y oeste de Irak, Austin dijo que la mayoría de los sunitas iraquíes simplemente se negaron a luchar por su gobierno.

“Permitieron, y en algunos casos facilitaron, el empuje de ISIS por todo el país”, dijo Austin.

Se ganó la admiración de la administración Obama por su trabajo en Irak y en el Comando Central, aunque no estuvo de acuerdo con la decisión de Obama de retirarse por completo de Irak en diciembre de 2011.

Austin estuvo involucrado en la guerra de Irak de principio a fin. Se desempeñó como comandante asistente de la 3.ª División de Infantería durante la invasión de Irak en marzo de 2003 y supervisó la retirada en 2011. Cuando Austin se retiró en 2016, Obama elogió su "carácter y competencia", así como su juicio y liderazgo.

Como muchos generales jubilados, Austin ha sido miembro de juntas corporativas. Es miembro de la junta directiva de Raytheon Technologies.

Politico informó por primera vez sobre la selección de Austin por parte de Biden.

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