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18 de mayo del 2021

Mundiales

En una sala de baile de Beijing, la familia Kushner empuja 500.000 dólares de «visa de inversionista» a los ricos chinos

BEIJING – La familia Kushner llegó a los Estados Unidos como refugiados, trabajó duro y lo hizo grande – y si usted invierte en propiedades Kushner, también lo puede hacer. Ese fue el mensaje entregado el sábado por la hermana de Jared Kushner, la asesora de la Casa Blanca, Nicole Kushner Meyer, a un salón […]




BEIJING – La familia Kushner llegó a los Estados Unidos como refugiados, trabajó duro y lo hizo grande – y si usted invierte en propiedades Kushner, también lo puede hacer. Ese fue el mensaje entregado el sábado por la hermana de Jared Kushner, la asesora de la Casa Blanca, Nicole Kushner Meyer, a un salón de baile lleno de ricos inversionistas chinos en Beijing. Durante varias horas de presentaciones y presentaciones de diapositivas, representantes de la empresa familiar Kushner instaron a los ciudadanos chinos reunidos en un hotel Ritz-Carlton a invertir cientos de miles de dólares en un complejo de apartamentos de lujo en New Jersey que ayudaría a asegurar lo que se conoce como una visa para inversionista .

Se aconsejó a los potenciales inversores que invirtieran más pronto que tarde en caso de que las reglas de visado cambien bajo la administración de Trump. «Invierta con anticipación e invertirá bajo las viejas reglas», dijo un orador. El lema en un folleto para el evento: «Invertir $ 500.000 e inmigrar a los Estados Unidos.»

The reception desk at the Ritz-Carlton.

Emily Rauhala/The Washington Post The reception desk at the Ritz-Carlton.

Y lo más destacado de la tarde fue Meyer, un director de la compañía, que fue introducido en materiales promocionales como la hermana de Jared. El evento subraya hasta qué punto los intereses comerciales privados de Kushner tienen el potencial de colisionar con su poderoso papel como alto funcionario en la Casa Blanca de su suegro, sobre todo cuando se trata de China, donde Kushner se ha convertido en un canal diplomático crucial entre Beijing y la nueva administración. Mientras Kushner ha informado de la desvinculación de elementos del negocio familiar, incluyendo el proyecto específico que su hermana lanzó en Beijing, la sesión del sábado demostró que la empresa es percibida como disfrutando de estrechos vínculos con el gobierno de Trump. Las leyes de ética prohíben a los funcionarios públicos beneficiarse personalmente de su trabajo en el sector público.

Perros de guardia y expertos en ética criticaron el sábado el evento de Pekín como un intento de sacar provecho de la recién descubierta proximidad de Kushner al poder. «Es increíblemente estúpido y muy inapropiado», dijo Richard Painter, ex abogado jefe de ética de la Casa Blanca en el gobierno del presidente George W. Bush, quien se ha convertido en un crítico vocal de la administración Trump. «Ellos claramente implican que los Kushners van a asegurarse de obtener su visa. . . . Son [los solicitantes chinos] no va a arriesgarse. Por supuesto que van a querer invertir. Entre las élites ricas de China, la familia, los negocios y la política están profundamente entrelazados. Cada rama del Partido Comunista, cada provincia y ciudad a menudo funcionan como un feudo para los que están en el poder, permitiendo a los líderes un acceso especial y lucrativo a contratos de política, tierras y gobierno. Incluso hay un nombre para los hijos e hijas de segunda generación de empresarios ricos y funcionarios del gobierno, como Ivanka Trump y Jared Kushner, que tienen acceso al poder a través de lazos familiares. Se les llama «fuerdai».

El programa de visas para inversionistas de inmigrantes EB-5 que Meyer discutió el sábado permite a inversionistas extranjeros ricos que están dispuestos a invertir grandes inversiones en proyectos de los Estados Unidos que crean empleos para solicitar inmigrar a los Estados Unidos. Bloomberg News informó en marzo de 2016 que el programa se ha utilizado para beneficiar a los negocios de la familia Trump y Kushner. Antes de incorporarse a la Casa Blanca, Jared Kushner, presidente ejecutivo de la compañía inmobiliaria de su familia, recaudó 50 millones de dólares de los candidatos chinos EB-5 para un edificio de apartamentos de marca Trump en Jersey City, según el informe.

Blake Roberts, abogado de la firma de abogados de WilmerHale que sirve como asesor personal de Kushner, dijo: «Mr. Kushner se despojó de sus intereses en el proyecto One Journal Square vendiéndolos a un fideicomiso familiar que no es un beneficiario de, un mecanismo sugerido por la Oficina de Ética Gubernamental. Como se ha dicho anteriormente, rechazará las cuestiones particulares relacionadas con el programa de visas EB-5 «. El programa EB-5 ha sido criticado por miembros del Congreso de ambas partes que han dicho que el programa en esencia vende visas a los extranjeros más ricos. El programa ha sido muy popular entre los ricos chinos, que lo llaman la «visa de oro» y están ansiosos de sacar a sus familias – y sus riquezas – del país. El hecho de que algunos lo usen para sacar ilegalmente su dinero, sin embargo, ha hecho que el programa sea impopular con las autoridades chinas.

El programa fue lanzado con el objetivo de asegurar la inversión y crear empleos. Pero en los últimos años, muchos promotores inmobiliarios han utilizado el programa como una fuente de financiación barata mediante el uso de inversores extranjeros, especialmente de China, para proyectos llamativos en Manhattan y otros centros de la ciudad. Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno en 2015 encontró que el programa EB-5 tenía un alto riesgo de fraude, estaba lleno de documentación falsificada y no tenía «un método confiable para verificar la fuente de los fondos de los peticionarios». Desde que Donald Trump se convirtió en presidente, los rumores han circulado entre los ricos del mundo sobre el futuro del programa EB-5, dado los votos repetidos de Trump para acabar con la inmigración y el aumento del escrutinio del Congreso de EB-5s. Eso ha enviado a muchos extranjeros de alta rodadura reuniéndose para aplicar.

El programa, sin embargo, es especialmente popular en China, con estimaciones en los últimos años mostrando que más del 80 por ciento de las visas EB-5 fueron otorgadas a inversionistas chinos. El evento del sábado en Pekín fue organizado por la compañía china Qiaowai, que conecta compañías estadounidenses con inversionistas chinos. Qiaowai está trabajando con la compañía Kushner para obtener fondos para Kushner 1, el proyecto de Nueva Jersey presentado a los inversores, también conocido como One Journal Square. Los materiales promocionales favorecen la proximidad de los edificios a Manhattan y señalan que el proyecto creará más de 6.000 empleos. «Este proyecto tiene una financiación estable, crea suficientes empleos y garantiza la seguridad del dinero de los inversores», dice una descripción. Aunque no había ninguna referencia visible a Trump, los materiales anotaron el estado de «fama» de la familia Kushner.

Los funcionarios de la Casa Blanca se negaron a hacer comentarios. Un portavoz de la empresa Kushner también se negó a comentar. La forma de divulgación financiera personal de Kushner refleja que él despojó su interés en K One Journal Square LLC. La forma describió el activo como bienes raíces no desarrollados en Jersey City. Debido a que el activo ya estaba desinvertido, la presentación de Kushner no refleja su valor estimado. Pero reportó entre $ 1 millón y $ 5 millones en ingresos relacionados con el proyecto. En el evento del sábado, el asistente Wang Yun, un inversionista chino, dijo que los lazos de la familia Kushner con Trump eran una parte obvia de la apelación del proyecto.«Aunque este es el proyecto de la familia del yerno, por supuesto que todavía está afiliado», dijo Wang.

Wang razonó que el enlace a Trump sería una bendición si la presidencia va bien pero podría ser desastroso si no lo hace: «Escuchamos que hay rumores de que es el más probable de ser acusado de presidente en la historia de Estados Unidos. Es por eso que dudo de este proyecto. » Muchas de las personas que asistieron al evento declinaron ser entrevistadas, citando preocupaciones de privacidad, o fueron bloqueadas por los organizadores de hablar con los medios de comunicación.

Aunque el evento fue anunciado públicamente en Beijing, los anfitriones estaban excepcionalmente preocupados por la presencia de reporteros. Los periodistas se sentaron inicialmente en la parte posterior del salón de baile, pero a medida que las presentaciones comenzaron, un representante de relaciones públicas pidió al Washington Post que se fuera, diciendo que la presencia de reporteros extranjeros amenazaba la «estabilidad» del evento. En un momento dado, los organizadores cogieron el teléfono y la mochila de un reportero para intentar forzar a esa persona a irse. Más tarde, cuando los inversores comenzaron a abandonar el salón de baile, los organizadores físicamente rodearon a los asistentes para evitar que les dieran entrevistas. Cuando se le preguntó por qué se pedía a los periodistas que se fueran, una persona de RR.PP. que rehusó identificarse dijo simplemente: «Esta no es la historia que queremos». Informó Wan desde Washington. Amy Brittain y Jonathan O’Connell en Washington y Congcong Zhang en Beijing contribuyeron a este informe.

The Washington Post
Emily Rauhala, William Wan.

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