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Dicen que el Vaticano fue hackeado por China antes de las conversaciones con Beijing

 Proporcionado por Clarín El Papa Francisco celebrando una Santa Misa en el Vaticano el mes pasado.


Miercoles, 29 de Julio de 2020

 Proporcionado por Clarín El Papa Francisco celebrando una Santa Misa en el Vaticano el mes pasado. Como parte de un acuerdo provisional en 2018, el papa acordó reconocer a los obispos que habían sido nombrados por el gobierno chino. Crédito… Foto de la piscina por Angelo Carconi

Por David E. Sanger, Edward Wong y Jason Horowitz

WASHINGTON – Hackers chinos se infiltraron en las redes de computadoras del Vaticano en los últimos tres meses, en un aparente esfuerzo de espionaje antes del comienzo de delicadas negociaciones con Beijing.

El ataque fue detectado por Recorded Future, una empresa con sede en Somerville, Massachusetts. El Partido Comunista Chino ha estado librando una amplia campaña para afianzar su control sobre los grupos religiosos, en lo que los líderes del gobierno se han referido periódicamente como un esfuerzo para «sinizar las religiones» en el país.

China reconoce oficialmente cinco religiones, entre ellas el catolicismo, pero las autoridades suelen sospechar que los grupos religiosos y los fieles socavan el control del Partido Comunista y del Estado y amenazan la seguridad nacional del país.

Los piratas informáticos chinos y las autoridades estatales han utilizado a menudo los ciberataques para tratar de reunir información sobre grupos de tibetanos budistas, uigures musulmanes y practicantes de Falun Gong fuera de China.

Pero esta parece ser la primera vez que los hackers, que los expertos en seguridad cibernética de Recorded Future presumen de estar trabajando para el estado chino, han sido atrapados públicamente hackeando directamente al Vaticano y la Misión de Estudio de la Santa Sede en China, el grupo con sede en Hong Kong de representantes de facto del Vaticano que han jugado un papel en la negociación del estatus de la Iglesia Católica.

Se espera que el Vaticano y Beijing inicien conversaciones en septiembre sobre el control del nombramiento de obispos y el estatus de las casas de culto como parte de la renovación de un acuerdo provisional firmado en 2018 que revisa los términos de las operaciones de la Iglesia Católica en China.

La serie de intrusiones comenzó a principios de mayo. Un ataque se ocultó dentro de un documento que parecía ser una carta legítima del Vaticano a Monseñor Javier Corona Herrera, el capellán que encabeza la misión de estudio en Hong Kong, dijo Recorded Future en un informe que se publicará el miércoles.

Era un engaño ingenioso: un archivo electrónico que parecía estar en la papelería oficial del arzobispo Edgar Peña Parra. La carta llevaba un mensaje del cardenal Pietro Parolin, secretario de estado del Vaticano, segundo al mando del Papa y un viejo impulsor del acuerdo chino que ha defendido el trato. En su mensaje, Parolin expresaba la tristeza del Papa por la muerte de un obispo.

No está claro si la carta fue fabricada o es un documento real que los atacantes obtuvieron y luego se vinculó a un malware que les dio acceso a las computadoras de las oficinas de la iglesia de Hong Kong y a los servidores de correo del Vaticano. Recorded Future concluyó que lo más probable es que el ataque estuviera relacionado con las negociaciones sobre la prórroga del acuerdo de 2018.

En una reciente entrevista con un programa de televisión italiano, el arzobispo Claudio Maria Celli, uno de los principales negociadores del acuerdo, dijo que con el acuerdo provisional que expira en septiembre, la Santa Sede «quiere continuar con este paso, quiere seguir adelante».

Matteo Bruni, el portavoz del Vaticano, no respondió a una solicitud de comentarios el martes por la noche, y altos funcionarios del Vaticano con experiencia en el trato con China se negaron a hacer comentarios porque dijeron que no tenían suficiente información sobre el supuesto hackeo.

La revelación llega en un momento en que la administración Trump está en una confrontación casi diaria con China por el manejo de la pandemia de coronavirus, el cierre de misiones diplomáticas, la campaña de Beijing para reclamar vastas franjas del Mar de la China Meridional y los esfuerzos americanos para limitar los avances tecnológicos chinos en los Estados Unidos y sus aliados, especialmente para la instalación de equipos de comunicaciones de última generación.

Pero no hay indicios de que la administración Trump haya estado involucrada en el informe sobre los ataques al Vaticano.

Recorded Future concluyó que el ataque fue llevado a cabo por un grupo patrocinado por el estado en China, al que llamó RedDelta. Dijo que las tácticas utilizadas por el grupo eran similares a las de otras operaciones de hacking patrocinadas por el Estado que habían sido identificadas en el pasado. Pero también había nuevas técnicas y nuevos códigos de computadora, y la identificación de la verdadera fuente de un hacking es difícil.

Las revelaciones seguramente enojarán al Vaticano ya que su relación con el gobierno chino ha sido enormemente delicada, especialmente por la represión de China sobre Hong Kong. Cuando el Vaticano emitió comentarios preparados el 5 de julio para la bendición del Papa Francisco en la Plaza de San Pedro, incluyó un mensaje a la gente de Hong Kong, diciendo que el actual enfrentamiento «requiere de coraje, humildad, no violencia y respeto por la dignidad y los derechos de todos. Espero que la vida social y especialmente la religiosa se exprese con plena y verdadera libertad, como prevén varios documentos internacionales».

Pero al final, el Papa no pronunció esas palabras cuando habló.

Las negociaciones entre el Vaticano y Beijing continuarían con el acuerdo provisional de 2018. El acuerdo, cuyos detalles aún se desconocen en gran medida, tenía como objetivo sentar las bases de un proceso por el cual el Papa y las autoridades chinas pudieran acordar los obispos nombrados a la cabeza de las iglesias oficiales de China. Como parte del acuerdo, Francisco acordó reconocer a los obispos que habían sido nombrados por el gobierno chino.

En ese momento, ambas partes dijeron que era un punto de partida para conversaciones más profundas, y el Vaticano lo elogió como un acercamiento entre las iglesias oficiales de China y la Santa Sede. En China, las iglesias de varias denominaciones cristianas, incluyendo el Catolicismo Romano, son las controladas por el gobierno chino, que nombra o aprueba a los líderes clericales, o las clandestinas. Las Iglesias Católicas clandestinas han sido leales al Vaticano, y son supervisadas por obispos nombrados en secreto por el Papa.

Se dice que el 2018 permitió a Beijing nombrar candidatos a obispos para las iglesias oficiales, pero le dio al Papa la última palabra sobre los nombramientos. Se entendió que este era el proceso que avanzaba después de que el Papa reconociera a los siete obispos nombrados por los funcionarios chinos. Esos obispos habían sido excomulgados por el Vaticano.

Los críticos del acuerdo denunciaron al Vaticano por tratar con un gobierno autoritario y dotar a Beijing de mayor legitimidad, permitiéndole potencialmente más influencia sobre la vida religiosa de los 10 a 12 millones de católicos de China. Algunos políticos americanos prominentes, como el Senador Marco Rubio, R-Fla., han estado entre los que instan al Vaticano a abstenerse de tratar con el Partido Comunista Chino.

Bajo el gobierno de Xi Jinping, el líder chino, el partido ha estrechado su control sobre la vida religiosa y espiritual de la nación como parte de un impulso que Xi ha llevado a aumentar la supervisión del partido en casi todos los aspectos de la sociedad. Los funcionarios del sudeste de China han impuesto restricciones especialmente duras a la práctica del cristianismo. Entre 2014 y 2016, las autoridades de la provincia de Zhejiang, donde Xi fue jefe del partido, ordenaron que se derribaran las cruces de 1.200 a 1.700 iglesias, según los funcionarios y los residentes de la zona.

David E. Sanger y Edward Wong informaron desde Washington, y Jason Horowitz desde Roma.

c.2020 The New York Times Company

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