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La Fox despide a su presentador estrella tras varias denuncias por acoso sexual

Este miércoles, mientras Bill O'Reilly estrechaba la mano al Papa en el Vaticano,


Este miércoles, mientras Bill O’Reilly estrechaba la mano al Papa en el Vaticano, la Fox barruntaba si finalmente le dejaba caer tras el escándalo generado por las denuncias de acoso sexual de varias trabajadoras contra el presentador estrella. Al final ha decidido echarle, pero las denuncias tenían poco de nuevas. O’Reilly, una especie de institución dentro de la casa, había sido amparado hasta ahora por la cadena conservadora, pero el escándalo había crecido en los últimos tiempos y provocado una fuga de anunciantes. El propio presidente de la Fox, Roger Ailes, dimitió en julio también por denuncias de acoso sexual.

Que en cuestión de meses tanto el presidente como el principal presentador de la cadena hayan cesado por acusaciones de abuso contra mujeres plantea muchas preguntas sobre la cultura que se respira en la cadena televisiva, cuyo patrones de comportamiento ante situaciones así han quedado en entredicho. Una investigación de The New York Times reveló recientemente que la Fox pagó cantidades millonarias durante años a diferentes empleadas para silenciar sus denuncia de acoso sexual. En concreto, llegó a entregar 13 millones a al menos cinco mujeres por el presunto comportamiento abusivo de O’Reilly con el fin de evitar juicios que malograran la reputación de su presentador estrella o el programa.

Además, aunque esta vez de forma pública, el pasado septiembre la Fox llegó a un acuerdo extrajudicial para indemnizar con 20 millones a Gretchen Carlson, la veterana presentadora que en 2016 les acusó de haberla despedido por rechazar las insinuaciones sexuales del presidente, Roger Ailes, que dimitió después. Desde entonces, la oficina del fiscal general de EE UU en Nueva York investiga los procedimientos de la Fox en estos casos.

“Después de una revisión minuciosa y cuidadosa de las alegaciones, la compañía y Bill O’Reilly han acordado que Bill O’Reilly no volverá a Fox News Channel”, señaló la cadena a través de un comunicado. O’Reilly se encuentra ahora de vacaciones en Italia (este miércoles, como se vio en una foto, en el Vaticano) y, en teoría, debía volver el lunes a antena con su programa The O’Reilly Factor, pero ya no será así.

Las acusaciones tienen poco de nuevas, pero en las últimas semanas habían causado un mayor malestar en la opinión pública que había llevado a las marcas asociadas al programa a querer desmarcarse del producto. El caso O’Reilly provocó una fuga de hasta 50 anunciantes del programa que incluye marcas como Mercedes, BMW o Hyundai.

El presidente de EE UU, Donald Trump, le expresó su apoyo hace unos días. También lo hizo con Ailes, a quien dio trabajo tras la dimisión.