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15 de abril del 2021

Deportes

Playoffs de la NBA: eliminatorias y favoritos

Ha sido una temporada regular larga, muy larga. Una de las más largas que recuerdo. Ha sido el año en el que más se han diferenciado las dos ‘competiciones’ de la NBA: la lucha por los Playoffs y la lucha por el ‘tanking‘ (perder la mayor cantidad de partidos posibles para tener más opciones en el draft). A […]




Ha sido una temporada regular larga, muy larga. Una de las más largas que recuerdo. Ha sido el año en el que más se han diferenciado las dos 'competiciones' de la NBA: la lucha por los Playoffs y la lucha por el 'tanking' (perder la mayor cantidad de partidos posibles para tener más opciones en el draft). A partir de la temporada que viene van a cambiar las opciones de los equipos de cara a la selección de los jugadores universitarios e internacionales, por lo que se espera que la liga nos deje de ofrecer algunas noches tan 'difíciles' como las de este año.
En el otro lado de la balanza, una selección de jugadores, historias y buenos equipos que nos hacen imaginar una de las mejores peleas por el anillo de los últimos años. Los Playoffs ya están aquí y comienzan este sábado a las 21:00 con el primer Warriors vs Spurs. Calendario y horario de los Playoffs de la NBA

Houston Rockets (1) vs Minnesota Timberwolves (8)

Sin duda, el mejor equipo y el mejor jugador de esta temporada. James Harden se llevará el premio al MVP después de promediar más de 30 puntos en un año en el que ha sido principio y fin de los Rockets, que han sabido rodearle de los complementos idóneos para intentar asaltar las Finales de la NBA. Una línea secundaria de tiradores, con Eric Gordon, Trevor Ariza, Ryan Anderson y Gerald Green. Una máquina de rebotear, taponar y poner intensidad en la pintura como Clint Capela. Y un acompañante de lujo como Chris Paul, que se ha adaptado de manera excepcional a un esquema de juego que al principio generaba dudas sobre su compatibilidad. En Minnesota, que se clasificaron a última hora tras esa 'final' contra Denver, saben que lo tienen complicado. Se enfrentan dos estilos contrapuestos: la alegría ofensiva de Houston contra el engranaje defensivo de Thibodeau. Pese a Towns y Jimmy Butler, lo lógico es que gane el ataque. Previsión: Rockets 4 - Wolves 1

Golden State Warriors (2) vs San Antonio Spurs (7)

Los Golden State Warriors llegan entre algodones, segundos de la Conferencia Oeste con un Stephen Curry que se va a perder la primera ronda y un Kevin Durant que tendrá que liderar a los de Oakland contra los San Antonio Spurs. Los actuales campeones han tenido una temporada irregular, principalmente por las lesiones y por la tranquilidad de quien se sabe infinitamente superior al 90% de sus rivales. Kerr ha dado libertad a sus jugadores a lo largo del año y es momento de que éstos respondan. Enfrente, Pau Gasol ha tenido el peor año en cuanto a minutos y números de toda su carrera. Suplente en muchos encuentros para un Popovich que, sin Kawhi Leonard, lo fía todo a un LaMarcus Aldridge espectacular y a los últimos y buenos coletazos de Tony Parker y un rejuvenecido Ginóbili. La tropa de jóvenes, con Dejounte Murray, Bryn Forbes y Kyle Anderson a la cabeza, ayudará pero se observa insuficiente para siquiera hacer daño a los Warriors. Previsión: Warriors 4-1 Spurs

Portland Trail-Blazers (3) vs New Orleans Pelicans (6)

Quitando a Rockets y Warriors, el Oeste es una absoluta jungla. Tanto en esta eliminatoria como en el Thunder vs Jazz puede pasar cualquier cosa y, pese a que Portland llega como cabeza de serie, no sería una sorpresa si los Pelicans de Anthony Davis pasan la eliminatoria. 'La Ceja' se metió poco a poco en las conversaciones por el MVP. Ha llevado a la sexta posición a un equipo que perdió a DeMarcus Cousins en mitad de la temporada, que recuperó para la causa a Rajon Rondo y que tiene en Jrue Holiday al excelso anotador inesperado que tanto deseaban. Portland vive del talento de Damian Lillard y CJ McCollum, y ha encontrado anotación interior gracias a un Nurkic que sufre en defensa (imaginen contra Davis). Si los Blazers consiguen detener, algo, a Davis, tendrán mucho ganado. Pero no parece que el '21' de los Pels lo vaya a poner fácil. Previsión: Blazers 3-4 Pelicans

Oklahoma City Thunder (4) vs Utah Jazz (5)

Los Thunder han sido uno de los equipos más irregulares de la temporada. Capaces de terminar con balance positivo contra Rockets, Warriors y Raptors y al final verse obligados a luchar por la cuarta-octava plaza del Oeste por numerosas derrotas inexplicables contra equipos de la zona baja. Pese a todo, llegan como cabezas de serie a la eliminatoria contra los Jazz, con Westbrook que ha vuelto a promediar un triple-doble, con Paul George que parece haber entendido su lugar y con un Carmelo Anthony que vuelve a sentir los Playoffs después de su naufragio en Nueva York. Irregulares, pero con estrellas. Utah ha sido una de las grandes sorpresas de la temporada. Después de perder en verano a Gordon Hayward, el equipo parecía destinado a navegar sin rumbo por la zona media de la conferencia, pero no. Apareció y explotó Donovan Mitchell, Rookie del Año si no fuese por la barbaridad de curso de Ben Simmons. Apareció y explotó Ricky Rubio en la versión más anotadora de su carrera. Y se mantuvo a su nivel Rudy Gobert, clave en la remontada del equipo después de pasarse varias semanas lesionado. Snyder ha conseguido montar un equipo que cree en sí mismo y en su estilo. Y que le va a poner en serios problemas a Oklahoma. Eliminatoria muy igualada. Previsión: Thunder 4-3 Jazz

Toronto Raptors vs Washington Wizards

Estábamos acostumbrados a que esta eliminatoria fuese más igualada de lo que parece ser este año. Los Raptors llegan tras la mejor temporada regular de su historia, sin grandes alardes pero mostrándose como un equipo sólido y fiable. DeRozan ha roto en superestrella y las lesiones han respetado a un Lowry que se medirá a John Wall en un duelo de bases All-Star. El de los Wizards llega recuperado de lesión y veremos cómo rinde en la eliminatoria, porque las opciones de Washington pasan por ahí. Su octavo puesto es engañoso por los problemas físicos de Wall, pero parecen una plantilla con serios problemas de comunicación y de feeling, un banquillo escaso y un sistema de juego no demasiado consolidado. Todo lo contrario que Toronto, que además de los DeRozan, Lowry e Ibaka van con el mejor banquillo de la NBA. Previsión: Raptors 4-2 Wizards

Boston Celtics (2) vs Milwaukee Bucks (7)

Eliminatoria más igualada de lo que pueda parecer. Los Celtics llegan a la primera ronda sin Kyrie Irving ni Marcus Smart, es decir, los jugadores más importantes del equipo en la parcela ofensiva y defensiva. Cada uno en lo suyo, son jugadores nacidos para competir en los Playoffs. Brad Stevens, candidato a Entrenador del Año, ha conseguido mantener la segunda plaza y luchar por el primer puesto con una plantilla en la que han sido capitanes generales tres jóvenes como Jaylen Brown, Terry Rozier y el rookie Jayson Tatum. Al Horford es el guía de esta guardería que tendrá que dar el 100% ante los Bucks de Giannis Antetokounmpo. No se sabe cuando Milwaukee romperá en candidato al Este. De momento nos conformamos con las barbaridades de 'The Greek Freak', el talento de Bledsoe, el buen hacer de Kris Middleton y la esperada recuperación de un Jabari Parker que ha vuelto a tiempo para la lucha por el título. A los Bucks les falta ser el equipo que son los Celtics, les falta defensa y algo de banquillo, pero tienen nombres capaces de dar problemas a unos Celtics muy, muy dañados por las lesiones. Previsión: Celtics 4-2 Bucks

Philadelphia 76ers (3) vs Miami Heat (6)

Los Sixers son una de las grandes historias de los últimos años. De equipo perdedor a candidato serio en un año, lo que ha tardado Joel Embiid en estar sano para jugar más de 60 partidos en un año y lo que ha necesitado Ben Simmons para recuperarse de la lesión que le impidió debutar en la liga el curso pasado. Ambos forman la pareja joven más temida de la competición. Dos estrellas distintas a lo que nos ofrece hoy en día la NBA, más triplista que otra cosa. Simmons y Embiid son la antítesis a eso. Ben es lo más parecido a LeBron James, esta vez sí, que se ha visto en el campeonato. Un jugador que domina el juego sin depender (de momento) de un tiro de larga distancia que ahora mismo es inexistente. Una máquina de hacer triples-dobles, un base en el cuerpo de un alero. Visión de juego, físico y talento para llegar hasta donde él quiera. Embiid, que se perderá el inicio de la serie, es el pívot del pasado y del futuro. Un '5' que se mueve al poste como nadie y que incluso tiene capacidad para irse a la línea de tres y anotar el 30% de sus lanzamientos. A su alrededor, secundarios de lujo: JJ Redick, Covington, Saric, Belinelli y Markelle Fultz, número un del draft que llega recuperado a tiempo para las eliminatorias. Los Heat están dirigidos por uno de los entrenadores más infravalorados de la liga, un Spoelstra que fue campeón con LeBron y Wade y que ahora manda sobre un grupo de buenos jugadores a los que les falta un líder para poder llegar más lejos en Playoffs. Pero ojo, que la ausencia de Embiid al principio de la serie puede dar alas a los de Florida. Previsión: Sixers 4-2 Heat

Cleveland Cavaliers (4) vs Indiana Pacers (5)

Si nos guiamos por lo realizado en la temporada regular esta eliminatoria sería más igualada de lo que la lógica de los Playoffs dice que va a ser. Ganar una primera ronda de postemporada a LeBron James parece inviable, por mucho que los Cavaliers se empeñen a base de mal juego y resultados y por mucho que los Pacers hayan sido la gran sorpresa de la temporada. Se esperaba que fuesen uno de los peores equipos de la liga después de perder a Paul George y de ser criticados por un traspaso en el que recibieron a Victor Oladipo y Domantas Sabonis. Bien. Oladipo recibirá el premio a Jugador Más Mejorado y Sabonis ha demostrado que hará carrera en la NBA. Pese a todo, lo dicho: dejar fuera de los Playoffs a LeBron James en primera ronda suena demasiado lejos. Previsión: Cavaliers 4-1 Pacers

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